Voilà des décennies que Titan, le plus grand satellite de Saturne, fascine les astronomes. C'est le deuxième plus grand satellite du système solaire après celui de Jupiter: Ganymède ..... Avec un diamètre d'environ 5 150 km, il est plus grand que la planète Mercure. Il fut le premier satellite de la planète aux anneaux à être découvert en 1655 par l'astronome C. Huygens. Il est doté d'une épaisse et dense atmosphère d'azote et cette dernière ne laisse rien voir de la surface . Il a été survolé  127 fois lors de la mission Cassini entre 2004 et 2017 et cette "exploration" a dévoilée pas mal de ses secrets ..... Constellé de lacs, de mers, traversé par des chaînes de montagnes, de lits de rivière, ridé par d'immenses champs de dunes et doté d'une véritable météorologie, ce corps s'est révélé être le monde extraterrestre le plus semblable à la Terre de tout le système solaire, mais aussi le plus exotique ...... Avec ses moins 180°C en moyenne, le cycle du méthane y remplace le cycle de l'eau sur Terre ..... Il y a tant à dire, peut-être y reviendrons-nous un de ces jours ..... Les exobiologistes ont bon espoir de trouver des traces de vie primitive en profondeur ?????  Ce satellite est tout de même comparé à notre Terre primitive, il y a quelques milliards d'années ....... Avec une insolation meilleure, donc une température plus clémente, une sorte de vie aurait peut-être pu apparaitre à sa surface ???? une vie basée sur le cycle du méthane ???? ça, c'est moi qui rêve un peu !!!!!

Pour accompagner ce modeste article, je vous laisse admirer la surface de Titan vue par l'instrument VIMS de Cassini ...... Superbe ...... Nous sommes ici à environ 10 unités astronomiques du Soleil, soit environ 1,5 milliard de km .....

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